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Le fasi della deglutizione

Deglutire è un processo complesso che coinvolge ben 55 muscoli: impariamo a conoscerla

Nel corso della nostra vita, ci capita d’inghiottire saliva, cibo, o bevande per più di 600 volte ogni giorno. Il processo della deglutizione è quindi parte della nostra vita quotidiana e in caso si manifestino problemi durante questa fase (definiti con il termine disfagia), essi possono avere un importante impatto sulla salute e qualità di vita.  Impariamo a conoscere prima di tutto come avviene la deglutizione per capire quanti siano i meccanismi che possono generare problemi, se non funzionano correttamente.

La deglutizione è un processo complesso che inizia quando un alimento o una bevanda viene introdotta nella bocca attraverso le labbra, e finisce quando passa nello stomaco.

Deglutizione

Il processo della deglutizione avviene in 4 stadi:

  • Fase preparatoria orale – Un alimento o un liquido viene introdotto nella bocca che poi viene chiusa. Attraverso la masticazione e la salivazione degli alimenti avviene la preparazione del bolo alimentare.
  • Fase propulsiva orale – Durante questa seconda fase, il bolo viene spinto dalla lingua verso il fondo della cavità orale (fig. 1).
  • Fase faringea -  Il bolo, grazie ai movimenti involontari della muscolatura della faringe, attraversa la zona dove si incrocia la via respiratoria con quella digestiva. Questa fase, la più cruciale, dura circa un secondo e per avvenire correttamente l’epiglottide deve riuscire a chiudere la trachea (stato di apnea) (fig. 2) per evitare che il bolo entri nelle vie respiratorie.
  • Fase esofagea –In quest’ultima fase, il bolo entra nell’esofago e progredisce verso lo stomaco grazie ai movimenti involontari della muscolatura esofagea (fig. 3).
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